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蓝血活化石—鲎

编著:中国地质调查局成都地质调查中心 文芠     来源:https://mp.weixin.qq.com/s/nj4_wiMPxbN7EGcAHpVsbA

您见过这样的动物吗?它有着硬硬的壳,尖尖的尾,外形像螃蟹可又不是蟹。可能对于沿海城市的朋友来说一定不陌生,它们常常成群结对聚集在岸边沙滩上。没错,这就是鲎。鲎虽然很常见,但是又很神秘。从4亿多年前出现到现在,经历了万物变迁,别的动物或进化,或灭绝,而它却执拗的保持着古老的外形和生活方式,被称为“活化石”。它是世界上唯一拥有蓝色血液的动物,而且这种血液跟我们的生活息息相关,每个人都受益于它。鲎的现种类很少,能供研究的化石标本也很少。尽管鲎在地球上生活了4亿年,但是现代鲎的起源一直都是困扰着古生物学家们的一个谜团。那么接下来我就给大家揭开谜底,让我们一起走进蓝血活化石,鲎的世界。

在我国,关于鲎的记载由来已久,不过,古人笔下的鲎常常被描绘成鱼一样的怪物。鲎到底长什么样呢?



鲎的身体由头胸部、腹部和剑尾三部分组成。头胸部像一个马蹄形,所以鲎也被称为“马蹄蟹?#20445;?#20004;侧有一对复眼,前面有两只单眼,腹部背甲近六边形,两侧边缘有短刺。鲎有6对附肢,第一对为鳌肢,中间位4对步足,最后一对为推进肢。通过鳃呼吸,这块生殖?#21069;?#29992;来保护鳃,鳃形似书页,所以称之为“书鳃”。


鲎的身体结构,背面(左);腹面(右)


鲎和我们熟知的蝴蝶、蜜蜂、螃蟹一样都属于节肢动物这个大家庭,鲎虽然叫做马蹄蟹,但却和螃?#35775;?#26377;多大亲缘关系,却和蜘蛛,蝎子是近亲。


鲎的亲缘关系


鲎的游泳方式也很奇特,如果你单纯的认为鲎只是在海?#30528;?#30528;游,那你就太小看它了,因为鲎游?#23616;?#35201;靠腹部的书鳃,所以它的?#40078;?#28216;泳的,而且它的剑尾也不是用来攻击,防御,而是用来掌舵控制方向的。


现在的鲎只生活在海洋里,仅有4种,美洲鲎分布于北?#34013;?#28023;岸,中国鲎、巨鲎和圆尾鲎分布于亚洲东南海域。


鲎的化石极为稀少,最早的鲎出现在四亿年前,我们只能通过岩石上的化石在认识它,但从外形来看和我们现代鲎还有较大的区别。


其实在鲎家族里面,原始鲎和淡水鲎在2.5亿前就灭绝了,只有一支演化成了我们现在看到的鲎。但是,因为化石记录的缺乏,现代鲎起源的时间节点一直都是一个谜团。


?#20197;?#30340;是,2007年中国地质调查局成都地质调查中心的业务人员在云?#19979;?#24179;发现了一个庞大的古生物化石群落“罗平生物群”。就在这里就命名了我国第一块鲎化石,罗平云南鲎,它的时代是距今2.4亿年。



罗平云南鲎(左);现代鲎(右)


罗平云南鲎的结构与现代鲎十分相似,主要差别在于个体偏小。而且它完美的呈现了鲎的6对腿,这是以往的化石标本无法媲美的。尤其是这最后一对腿的形状像花瓣一样,这样的外形和现代鲎也一样,是起到推进器的作用,能够帮助鲎爬行或掘?#24120;?#32780;且把自己埋起来。除了漂亮的花瓣手,罗平云南鲎的第二和第三对步足?#26159;?#29366;并向前弯曲,活像我们照相比划的剪刀手一样,它?#36136;?#20160;么作用呢?


通过对比,这两对剪刀手和现在的圆尾鲎,而且是雄性圆尾鲎一致,这是一组抓?#25484;鰨?#36215;到在繁衍时抓握雌性的作用。原来啊,鲎独特的身体构造和生活方式在2.4亿年前就已经形成了。这就为我们揭开了现代鲎的起源之谜。填补了鲎演化史上关键的一环。

罗平云南鲎的花瓣?#32676;?#21098;刀手


现代鲎的花瓣?#32676;?#21098;刀手

鲎不仅在古生物学领域意义非凡,而且在医学上有重要的价值。鲎的血因为含有大量铜离子而呈蓝色,用它可以提炼出鲎试剂,可以检测浓度不到万亿?#31181;?#19968;的细菌,广泛应用于药品和食物检测中。


正是因为这样,有些鲎用于?#25581;?#26377;的被端上了餐桌,再加上人类对环境的破坏,造成了有些地区鲎的数量大大减少。鲎虽然逃过了4亿年的环境变化,却在这个节骨眼儿上濒临灭绝。所以加强鲎的保护,加快生态文明建设刻不容?#28023;?#21482;有这样才能让这个古老而顽强的动物继续谱写生命的传奇。要不然就只能在化石上才能看到它了。


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